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纪念逝去友人!她把骨灰变成永恒钻石,为殡葬业加值

有句广告词说:“钻石恒久远,一颗永留传!”在美国,有位不到30岁的女孩,将人们对钻石的深刻印象,融入对亲人的永恒思念。其中的联结,来自于骨灰。

创新点:将亲人火化后的骨灰,转化成有纪念性的“骨灰钻石”

本文3大重点:1. 制作钻石的过程,是场与众不同的生命体验。 2. 宣称由亲人骨灰做成的钻石,是“无价”,还是“无价值”?3. 与学术大学合作,为殡葬行业加值。

当我们所爱的人或宠物离开了,要如何纪念他们?一般会用照片或物品,睹物思人。创新拿铁曾介绍过法国有位企业家,是用亲人残留在衣物上的气味,做成记忆的香水。而2016年,则有一位25岁的美国女孩Adelle Archer,将亲人火化后的骨灰,转化成有纪念性的“骨灰钻石”。

1. 制作钻石的过程,是场与众不同的生命体验

Adelle Archer成长于一个企业家庭,家中女性不是成为企业家,就是有名的演员。于是她很早就设定目标,要拥有自己的事业。她就读于专门培养企业家的德州奥斯汀市“阿克顿商学院(Acton School of Business)”,其MBA课程以体验式学习为基础,让学生研究分析企业案例,并参与构建实际生产线及挨家挨户推销产品,过程有如在训练“海豹突击队(Navy Seal)”般艰辛。

Adelle Archer毕业后,在科技公司上班,专门帮Amazon、Ebay、Square、Facebook、Pinterest及Twitter等大型网络公司从事网络行销工作,并认识了后来的创业伙伴Garrett Ozar。他们一起帮两家科技公司工作了4年后,决定自行创业。当他们查觉到“人造钻石(Lab-Grown Diamond)”市场正在兴起时,便决定辞去工作,创办一家科技珠宝公司——Eterneva。

不久后,Archer一位非常要好的朋友Tracey Kaufman因为癌症而过世,Tracey的家人将一部分Tracey火化后的骨灰送给Archer做为纪念,Archer不想将它们放在骨灰瓮中保存,但也想不出其他更好的方法。有一次她与一位合作的钻石科学家谈到此事时,这位钻石专家说,或许可以尝试从骨灰中培养出钻石。这个构想让Archer为之著迷,因为钻石明亮、耀眼的特性,正符合Archer对她挚友的感觉,而且Archer也想不出还有其他比钻石更美丽,更有价值的纪念品了。于是Eterneva从此便转变成为专门帮客户将挚爱的骨灰,转化为能永恒纪念的钻石公司。

将亲人或宠物的骨灰制成钻石是一段漫长的过程,客户先决定钻石的大小、颜色、切割和纪念文字,然后过程大约需要8到10个月的时间。在此期间,Eterneva会用手写的信件,每个月至少向客户报告两次进度,并给他们看制程的影片和图片。许多客户觉得,这个过程让他们从失去挚爱的悲伤中又涌起了希望。每个月两次的更新,成为他们生活中值得期待的亮点,让他们在过程中得到支撑。当8到10个月的时间到了,Eterneva的人员会亲自将钻石交付至客户家中。客户就像看到隧道尽头的灯光一样,知道将会与象征亲人的钻石永远相伴。对于客户而言,这成为一种与众不同的体验。

2. 宣称由亲人骨灰做成的钻石,是“无价”,还是“无价值”?

但这样的体验所费不赀,Eterneva的钻石价格从2,999美元起跳,大颗的钻石甚至超过一万美元,引来了“乘人之危”的批评。宝石学家暨钻石专家Grant Mobley表示,像Eterneva这类声称可以用骨灰制成人造钻石的公司已存在十几年,但只要对他们的制程进一步研究,便会发现这些公司不过是在进行一场骗局。这在珠宝行业中,是众所周知的事情。

Mobley进一步指出,尽管这些公司生产的合成钻石看起来与天然钻石相似,但他们并未使用客户亲人的骨灰,因为火化过程中残留的碳不足以产生合成钻石。这些公司为这些“石头”所收取的高额费用,让他们赚了一大笔钱,远远超过了相同大小和质量的天然钻石市场价格。消费者保存的人造钻石并没有价值,因为与他们亲人的骨灰没有关联。这些公司在消费者悲伤和脆弱的时候,乘虚而入,利用他们的优势,使消费者损失了数千美元。

另一位宝石学家Robert James 在一份报告中指出,人体总重量约有18%的碳,碳的燃烧温度为华氏1405度,而焚化炉的温度范围为华氏1600至1800度,因此会完全将人体的碳烧光。想从火化过程中获取足够的碳来制作钻石,唯一的方法是仅进行部分火化,或是从其他外部来源将碳添加到骨灰中。所以像Eterneva这类的公司,不能保证亲人的碳会包含在纪念钻石中,后续一旦有纠纷,由于目前骨灰钻石业的营运并没有受到政府任何的监督或审查,因此消费者的权益无法获得适当保障。

对于这些指控,Adelle Archer回应表示:“在火化过程中,人体内大部分的碳的确都被烧掉了,但是仍然以碳酸盐的形式残留在灰烬中。碳酸盐主要是碳酸钙,是人体骨胳的主要组成部分。虽然火化的遗骸被称为灰烬,但它们实际上主要是由在华氏1600至2300度之间分解的盐(如磷酸盐和碳酸盐)组成。而典型的焚化炉最热约华氏1500度,因此大部分的碳酸盐,和一些微量元素的碳还是能保持完整。

3. 与学术大学合作,为殡葬行业加值

为了证明Eterneva的⻣灰钻石能协助家属抚平伤痛,而不是骗他们的钱,Adelle Archer于2020年一月,特地委托德州的贝勒(Baylor)大学对该公司的主张及客户经历进行研究,以获得学术上的支持。研究过程包括对Eterneva理念的评估,500多个客户的调查,研究数据的整理及成果发表。

贝勒大学是一所私立基督教大学,也是一所国家级的研究机构。该校成立于1845年,占地近1000英亩,是全世界校园面积最大的浸信会大学,学生人数超过17,000名。主导研究计划的Candi Cann博士,是贝勒大学的宗教学副教授,专长是研究当亲友濒临死亡及死亡,家属对他们的记忆(和遗忘)对于后续有关如何追思和纪念他们的影响。研究团队将撰写两篇论文,主题包括:一、制作纪念物和其过程,是否能实际帮助家属克服悲伤并创建希望;二、透过调查和访谈,对Eterneva的客户群进行研究,以分析钻石及制作过程如何帮助他们度过哀伤,成为替代亲人的纪念物。

Adelle Archer表示,这项研究将充分说明Eterneva作为克服悲伤品牌的核心地位。从2020年5月起,该公司还开始为殡仪馆和火葬场业者提供免费服务,协助他们作业电脑化,以在72小时之内将所有签约及物品透过在线完成。以往这些过程均透过业者与客户双方见面沟通,但新冠肺炎(COVID-19)大流行改变了人们的接洽方式,让Adelle Archer开始思考如何为殡葬行业加值,帮助他们创建在线作业,不用接触就可以取走或交付客户办理丧葬的物件。

Eterneva的努力显然赢得了投资人的信心,自2016年成立以来,总共向Springdale Ventures、Next Coast Ventures、SoGal Ventures和Founder Collective等风险投资公司筹集了480万美元资金。该公司除了在其奥斯汀总部创建实验室外,还在德国和瑞士设有实验室。未来将把资金用于扩大实验室设备,及投资于创建更深刻的客户关怀体验,包含让更多的客户与他们的工作团队见面,与钻石背后的亲人创建更有意义的联系。让客户除了骨灰钻石之外,也将在Eterneva的体验成为记忆的一部分。期许Eterneva成为协助客户走出悲伤,勇敢面对未来的真诚伙伴。

文/Hayden

参考资料:

1. Grief Wellness Startup Eterneva Adds $3M To Seed Round
2. Mark Cuban-backed ‘cremation diamond’ company is a scam, experts say
3. Eterneva Commissions Grief Research from Baylor University to Add Academic Rigor to Grief Wellness Program
4. How a 27-Year-Old Is Re-Defining The Grief Process With Her Cremation Diamond Start-Up
5. Eterneva Co-founder Adelle Archer: “Your life is a product of what you focus on”

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